José Antonio Santesteban

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Le compositeur et organiste José Antonio Santesteban est né à Saint Sébastien le 18 Octobre 1835.

Il reçoit ses premières leçons de son père , Juan José Santesteban ; plus tard il déménage à l’étranger où il a élargi et complète ses études. Il réside à Paris et Bruxelles et où il est disciple de Marmontel , David , Bazin , Godineau et Lemmens .

En 1863, il inaugure l’orgue de la maison parisienne Cavaillé-Coll, installé dans la paroisse de Santa Maria , à Saint Sébastien, paroisse dans laquelle, en 1879,  il succède à son père comme organiste et maître de chapelle . Auparavant, il occupe des postes similaires dans la basilique de Santiago, à Bilbao.

Il se rend à Bayonne pour essayer l’orgue « Merklin » de la cathédrale ; sur un instrument de la même marque, il donne des concerts dans la capitale française à l’occasion de l’exposition universelle. Il reçoit l’éloge de la critique dans la Revue et gazette musicale, et la clameur populaire lors de ces deux récitals sur orgue Cavaillé-coll, au le Trocadéro en 1878.

Domicilié à Saint-Sébastien, admirateur du folklore de son pays, il commence à publier une série  de 76 airs Basques populaires ( chant et danse ), tous harmonisés et arrangés pour piano , voix et piano et orphéon . Sur certains airs, il ébauche des variations symphoniques et une collection qu’il présentera à l’exposition de Vienne de 1876 et pour lesquelles il recevra un prix.

José Antonio Santesteban a composé douze messes pour grand orchestre, deux Miserere (un à quatre voix) , des psaumes , des motetes, le zortziko Hernaniri (  » A Hernani  » ) et 24 Préludes pour piano , op . 84, portant la dédicace   » A mon ami Thomas Breton « . Ces œuvres sont le résultat  de ses études de piano en France. Planté en fit l’éloge et dans plusieurs numéros, comme dans le cinquième et douzième du premier livre , il est facile de noter des influences romantiques , plus schumaniennes que  chopiniennes .

Serafin Baroja , écrivain et ingénieur de Saint-Sébastien qui a écrit de la poésie au caractère  populaire basque marqué , a donné à José Antonio le livret de l’opéra « Pudente », constitué d’une succession de scènes sur lesquelles  le musicien a composé des airs basques , dont l’un est le « Gernikako Arbola » .

L’opéra se compose de deux actes répartis en quinze numéros musicaux réalisés avec rigueur et maestria. La première de « Pudente », eut lieu à Saint-Sébastien ; ce premier opéra basque reçu un excellent accueil.

José Antonio Santesteban meurt à Saint Sébastien en 1906.